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¿Cuánto tiempo debe pasar para que una tos sea crónica?

Todos tosemos. Es de hecho el síntoma más frecuente en la población que demanda atención médica. El problema es cuando la tos dura y dura. Concretamente, si dura más de 8 semanas estamos ante lo que los médicos ya consideran tos crónica.

Así pasa de ser un síntoma a un problema del paciente que puede llegar a la depresión, ante la falta de un diagnóstico y el largo peregrinaje de especialistas que debe de visitar para conseguir un tratamiento adecuado.

Según estudios internacionales, estadounidenses y británicos, principalmente, la tasa de la población adulta afectada podría estar entre el 6 y el 10%. El perfil sería el de una mujer de entre 50 y 60 años.

Salud y bienestarEl 'tosedor', un peregrino médico

El doctor Adalberto Pacheco, responsable de la Unidad de Tos Crónica del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, asegura que el "tosedor" crónico es un paciente que lo pasa muy mal: "Sufre un peregrinaje por múltiples consultas de entre 6 y 8 especialistas de promedio, su problema es muy molesto y puede cursar incluso con síndrome depresivo".

La evaluación diagnóstica de la tos puede ser complicada porque es un síntoma no específico con un amplio diagnóstico diferencial. El problema es que no pertenece a una especialidad en concreto y tiene varias posibles causas. En España apenas existen dos unidades dedicadas a la tos crónica.

Al ser la tos un arco reflejo, el inicio de la tos se debe a la presencia de receptores que son estimulados por diversas causas. Estos receptores se encuentran en diversos lugares del organismo. Existen receptores de la tos en: pulmón, bronquios y tráquea, faringe-laringe, senos faciales, sistema auditivo y esófago.

Problemas de calidad de vida

Por eso el manejo de la tos crónica se debe hacer extensivo al menos a tres patologías: entre un 50 o 60% al reflujo gastroesofágico; en un 30% puede deberse al asma; entre un 10 o 20% a un problema faríngeo y una pequeña proporción a la sinusitis y a causas desconocidas.

La tos crónica en muchas de sus causas suele requerir para su solución tratamientos largos, de meses, y a menudo médicos y pacientes desconocen los datos precisos del manejo y se producen fracasos muy frecuentes por abandono. Sin embargo, entre un 80 o 90% de los casos se soluciona, pero un 10% se queda sin resolver a lo largo del tiempo.

En opinión del doctor Adalberto Pacheco, la tos crónica tiene que tener una mayor atención por su incidencia y por sus problemas de calidad de vida: "La calidad de vida de estos pacientes es muy mala, la gente muchas veces lo confunde porque cree que puede ser por el tabaco, la contaminación, etc, pero lo que es evidente es que nadie debe de toser cada día".// 20minutos.es

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